Les scientifiques de Gand ont-ils trouvé la cause de la fibromyalgie?

ACTUALITÉS De plus en plus de scientifiques localisent la cause de la mystérieuse maladie fibromyalgie dans le cerveau, et selon une nouvelle étude réalisée par des scientifiques de Gand, le cœur du problème réside spécifiquement dans la région du cerveau, l’insula. La recherche flamande fournit une explication du large schéma de plaintes des patients atteints de fibromyalgie et pourrait ouvrir la voie à des traitements innovants.
 On estime qu’environ 3 à 6% de la population mondiale souffre de fibromyalgie. Les patients souffrent de douleurs chroniques, de raideur musculaire générale et d’une sensibilité accrue dans un certain nombre de zones spécifiques du corps – les points de pression. D’autres symptômes courants sont la fatigue, les maux de tête, les troubles du sommeil, les troubles intestinaux, l’anxiété et le stress, les problèmes de concentration et la sensibilité aux changements de température.

En partie parce qu’il y a tellement de symptômes différents, il est difficile pour les scientifiques de déterminer le mécanisme physique sous-jacent de la maladie, qui est également très controversée dans le monde médical. En conséquence, le diagnostic est un processus très compliqué, les patients sont souvent confrontés à de nombreux malentendus et aucun traitement concret de la maladie elle-même n’est disponible. Les plaintes peuvent être traitées avec, entre autres, certains médicaments, un repos suffisant, des mouvements (modérés), des exercices de relaxation et un soutien thérapeutique.

Zone cérébrale spécifique

Ces dernières années, de plus en plus de scientifiques sont convaincus que la clé pour trouver un remède réside dans le cerveau. Plusieurs études prometteuses sont déjà apparues sur les effets de la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) sur les patients atteints de fibromyalgie. Avec le TMS, un courant électrique est généré dans le cerveau, auquel les cellules cérébrales répondent.

Les scientifiques de UZ Gent et UGent pensent maintenant avoir trouvé une cause spécifique de la fibromyalgie dans le cerveau. Selon eux, la condition est due à un déséquilibre de certains produits chimiques appelés neurotransmetteurs dans la zone du cerveau appelée insula. L’insula est responsable de l’analyse des stimuli sensoriels et est également impliquée dans les expériences de douleur et les réponses émotionnelles et comportementales à la douleur. 

Relation avec d’autres syndromes

Selon les scientifiques de Gand, leur hypothèse explique pourquoi les patients atteints de fibromyalgie doivent faire face à tant de symptômes différents. Il fournit également une explication du lien avec un certain nombre d’autres syndromes courants chez ces patients, tels que l’intestin irritable, l’apnée obstructive du sommeil et la fatigue chronique. Les scientifiques établissent également un lien entre les perturbations de l’insula et la survenue de la pathologie des fibres minces, qui fait référence à des dommages aux fibres nerveuses minces et peut entraîner, entre autres, des douleurs, des picotements ou des troubles sensoriels.

Espoir pour les traitements

Bien sûr, des recherches supplémentaires sont nécessaires sur cette hypothèse et il reste à voir si elle peut réellement fournir de nouveaux traitements pour la fibromyalgie. Les chercheurs signalent déjà des résultats optimistes de tests avec des neuromodulateurs médicinaux, des dispositifs qui délivrent de petits signaux électriques à un nerf. Des mesures importantes peuvent également être prises dans l’utilisation de la stimulation cérébrale. En plus de ces interventions innovantes, il sera toujours important que les patients, par exemple, fassent également suffisamment d’exercice et se reposent.  

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