Je suis un médecin spécialiste de la fibromyalgie. Voici ce que je veux que les gens comprennent

La fibromyalgie, une maladie largement mal comprise, déconcerte et frustre les patients et les médecins. Je le sais parce que je l’ai vu des deux côtés – à la fois en tant que médecin et femme atteinte de la maladie.

Cette maladie chronique courante est caractérisée par une douleur musculaire généralisée, une fatigue et un brouillard cérébral. On estime que 5 millions d’Américains souffrent actuellement de ce trouble et que près de 90% des personnes diagnostiquées sont des femmes.

Cependant, il y a encore beaucoup de confusion à propos de la maladie et de la façon dont elle est traitée. Voici cinq vérités sur la fibromyalgie que la plupart des médecins ignorent encore:

1. La fibromyalgie est réelle et peut être traitée, mais elle nécessite une approche holistique.

La recherche sur la fibromyalgie a pris du retard par rapport à d’autres maladies, entachée de controverses et d’un siècle d’arguments sur le fait de savoir s’il s’agit ou non d’une “vraie” maladie.

Cela a changé en 2002, lorsqu’une étude novatrice a révélé des anomalies dans la façon dont le cerveau traite la douleur liée à la fibromyalgie. Ces études d’imagerie cérébrale ont fourni des données objectives pour prouver que la fibromyalgie était «réelle» et ont déclenché une décennie de recherches intensives, qui ont abouti à trois médicaments approuvés par la FDA qui transmettent des signaux douloureux de douleur. 
Mais ces médicaments ne traitent pas les symptômes souvent plus débilitants de la fatigue et de la pensée floue appelés «fibrofog». Pour ce faire, les médecins et les patients doivent être bien informés des différentes options de traitement, en particulier des approches holistiques telles que la modification du régime alimentaire pour réduire l’inflammation ou l’ajout de suppléments pour stimuler la production d’énergie cellulaire.

2. Ce n’est plus un mystère complet.

J’entends souvent le mythe selon lequel «nous ne savons pas ce qui cause la fibromyalgie». Des enquêtes récentes auprès des médecins révèlent que la plupart des médecins ne savent toujours pas comment aider leurs patients atteints de fibromyalgie, malgré l’existence de traitements très efficaces. La fibromyalgie est souvent décrite dans les revues médicales comme étant «perplexe», «mystérieuse» et «confuse».

Des publicités télévisées disant que la fibromyalgie est une condition de douleur hyperactive Les nerfs ne racontent pas toute l’histoire. En fait, les problèmes de gestion de la douleur ne sont que la partie visible de l’iceberg. Un facteur beaucoup plus important est une réponse au stress (ou au danger) qui a été éteinte et qui est constamment «alerte rouge», entraînant une réaction en chaîne qui provoque fatigue, brouillard cérébral et douleurs musculaires.

Le seul moyen d’améliorer de façon permanente tous ces symptômes est de traiter systématiquement les effets négatifs sur le corps d’une réponse de stress hyperactif chronique. Une réponse au stress activée de manière chronique provoque des ravages en empêchant le sommeil profond et en maintenant les muscles tendus, en provoquant douleur et sensibilité. entrave à la digestion et à la production d’énergie; et éliminer les hormones. Il en résulte également que les nerfs sensibles à la douleur augmentent le volume de leurs signaux.

3. La fibromyalgie est principalement un trouble du sommeil.

Malheureusement, de nombreux médecins, même les spécialistes du sommeil, ne connaissent pas les problèmes de sommeil qui accompagnent la fibromyalgie. Mais la fibromyalgie est à bien des égards un trouble du sommeil, un état de privation de sommeil chronique et profond. Des études ont montré à maintes reprises que les patients souffrent d’un sommeil profond inadéquat, souvent interrompu par des ondes cérébrales «éveillées». Cette famine de sommeil profond contribue à la fatigue, aux douleurs musculaires et à la pensée trouble caractéristique de la maladie.
Traiter le sommeil est la clé pour traiter la fibromyalgie, et c’est là que je vois le plus de moyens de réduire la douleur, la fatigue et le brouillard cérébral. Bien que l’on doive toujours améliorer le sommeil avant que les autres traitements ne fonctionnent, il est essentiel de résoudre ce problème avec votre fournisseur de soins de santé afin de traiter les problèmes de sommeil cachés tels que l’apnée obstructive du sommeil, puis d’ajouter un médicament. et des suppléments pour rétablir le sommeil profond normal.

4. La plupart des médecins ne savent pas grand chose de la fibromyalgie et ce n’est pas de leur faute.

La fibromyalgie est une maladie orpheline qui n’est revendiquée par aucune spécialité, mais qui se chevauche maladroitement dans les domaines de la rhumatologie, de la neurologie, de la médecine du sommeil et de la douleur. La majorité des soins concerne des médecins de soins de première ligne submergés qui n’ont pas le temps de rechercher de nouvelles idées de traitement dans la mer de publications médicales. Les principales revues médicales négligent la fibromyalgie. En fait, depuis 1987, une seule étude sur la fibromyalgie a été publiée dans le New England Journal of Medicine, la publication médicale la plus publiée dans le monde.

Etant donné que le prestataire de soins de santé primaires très occupé n’a pas le temps de rechercher activement de nouveaux traitements pour la fibromyalgie, la recherche doit lui être signalée d’une autre manière, à savoir par ses patients. Ainsi, dans mon nouveau livre, The FibroManual, j’ai inclus un guide à l’intention des fournisseurs de soins de santé contenant des conseils médicaux fondés sur la recherche, qui permettent aux patients d’attirer l’attention de leur médecin.

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