Système immunitaire peut jouer un rôle dans la fibromyalgie, suggère une étude

Grâce à une nouvelle analyse génétique, les chercheurs ont trouvé des preuves suggérant l’implication du système immunitaire dans la  fibromyalgie  (FM), rapporte une étude.

Mutations héréditaires dans les gènes qui fournissent des instructions pour la production de trois molécules immunitaires – appelés CCL11, CCL4 et MEFV – impact sur le système immunitaire et peuvent être associés au risque de fibromyalgie, selon les chercheurs.

L’étude ” SNPs dans les gènes inflammatoires  CCL11 ,  CCL4  et  MEFV  dans une étude de la famille de la fibromyalgie “, a été publiée dans la revue  Plos One .

Des études familiales antérieures ont suggéré un composant génétique lié à la fibromyalgie, avec plusieurs éléments de preuve indiquant un rôle pour les gènes impliqués dans les voies inflammatoires.

Dans une autre étude, les chercheurs ont constaté que les taux de plusieurs chimiokines inflammatoires – protéines sécrétées par les cellules – étaient élevés dans la fibromyalgie.

Parmi ceux-ci figuraient les chimiokines CCL11 et CCL4, situées dans un groupe de gènes de chimiokines dans le chromosome 17, qui est associé à des troubles immunitaires, y compris la  dermatite atopique  et la  maladie inflammatoire de l’intestin  (MICI).

Les chercheurs de cette étude ont effectué une analyse de séquençage du groupe de gènes chimiokine identifié dans le chromosome 17 chez 100 patients atteints de fibromyalgie. Leur ADN a été extrait de cellules immunitaires sanguines, appelées lymphocytes, ou de salive. La même analyse a été effectuée dans l’ADN d’individus non apparentés, de sexe et d’âge correspondant utilisés comme témoins.

Les chercheurs ont axé leur analyse sur les polymorphismes mononucléotidiques, ou SNP, qui sont des variations de nucléotides simples – les éléments constitutifs de la séquence d’ADN.

L’analyse a d’abord révélé un total de 4 332 SNP, mais pour raccourcir cette liste, les chercheurs ont procédé à l’analyse de ceux survenant chez au moins 10% des 100 patients atteints de fibromyalgie. Un total de 413 SNP répondait à ce critère.

“Sur la base de l’hypothèse que la FM a une composante immunitaire, nous avons encore sélectionné seulement les SNP trouvés dans le groupe chromosome 17 de 18 gènes de la chimiokine”, ont écrit les chercheurs.

Ils ont identifié seulement quatre SNP dans quatre gènes de chimiokines – CCL11, CCL8, CCL23 et CCL4 – qui ont été étudiés plus en détail.

Ils ont analysé la transmission des quatre SNPs des parents aux patients atteints de fibromyalgie, et un seul d’entre eux dans le   gène CCL11 , appelé rs1129844, était significatif, ce qui signifie qu’il était associé à un risque de la maladie. Parmi un groupe de 220 patients atteints de fibromyalgie, les chercheurs ont identifié 36,8% qui avaient au moins une copie de ce SNP.

Les chercheurs ont effectué une analyse plus approfondie pour comprendre les effets de cette variante, et ont constaté que cela affectait la production normale de la protéine CCL11. Ils ont noté, cependant, que les niveaux de protéine CCL11 sont statistiquement plus élevés chez la plupart des patients atteints de fibromyalgie.

“Alors que l’expression élevée de CCL11 est un événement commun, l’incapacité à générer une réponse CCL11 robuste prédispose jusqu’à 36% des patients avec une probabilité plus élevée de FM”, ont-ils écrit.

Ils n’ont actuellement aucune explication pour ce phénomène, mais soutiennent que bien que d’autres études soient nécessaires pour valider ces résultats, ce SNP peut être utilisé comme un marqueur du risque de fibromyalgie.

“Cette étude fournit des preuves que rs1129844 dans  CCL11  peut être un marqueur utile pour la FM et que la haute fréquence de ce SNP chez les patients FM (36,8%) plaide pour une connexion immunitaire sous-jacente”, ont-ils dit.

Les niveaux d’une autre chimiokine, CCL4, ont également diminué dans le variant SNP de CCL1 par rapport aux témoins, ce qui suggère une relation possible entre les deux chimiokines et leurs variantes, et que les deux chimiokines sont impliquées dans la fibromyalgie.

De plus, les chercheurs ont trouvé plusieurs variantes dans le  gène MEFV  , qui fournit des instructions pour une protéine appelée pyrine, avec un biais de transmission significatif. La fonction de cette protéine n’est pas encore entièrement comprise, mais la recherche suggère qu’elle est susceptible d’aider à contrôler l’inflammation, ce qui fournit un autre lien soutenant le rôle du système immunitaire dans la fibromyalgie.

“Considérant que l’activation du système immunitaire est souvent associée à des systèmes neurologiques tels que la douleur, l’implication du système immunitaire dans la fibromyalgie n’exclut pas l’hypothèse dominante selon laquelle la FM est principalement un syndrome douloureux”, écrivent les chercheurs.

“Dans cet esprit, d’autres études sur un plus grand nombre de patients pourraient aider à valider le lien entre la douleur et le système immunitaire dans la FM”, conclut l’étude.

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